Het verhaal achter Delmotte Leathercraft

Al van kinds af aan ga ik samen met mijn ouders op reis naar het Spaanse Calp. Op de lokale markt kocht ik naar jaarlijkse gewoonte een nieuwe portefeuille. Elk jaar opnieuw, want het jaar erop hing het vorige exemplaar nog amper aan elkaar. De laatste die ik er kocht toen ik met mijn partner Ellen een reisje maakte, begon het al te begeven na drie maanden.

Begin 2011 ging ik met Ellen, die er destijds ook studeerde, samenwonen in Gent. Om mijn vrije uren na het werk en tijdens haar studies op te vullen, was ik op zoek naar een hobby. Ik botste toevallig online op een advertentie voor een workshop bij een Gentse lederwarenwinkel. Het zette me aan het dromen over een zélfgemaakte, oerdegelijke portefeuille. De dag erop stapte ik de winkel binnen, en even later wandelde ik alweer buiten met een zak lederrestjes en een starterskit om met de hand te leren naaien. Aan de hand van een online instructievideo ging ik snel aan de slag en maakte ik mijn eerste portefeuille. Ze was verre van perfect en beslist geen streling voor het oog, maar stevig was ze in elk geval wel. Ik gebruikte ze uiteindelijk meer dan drie jaar en hield er niet alleen een portefeuille aan over, maar ook een ongekend gevoel van voldoening.

Het hele proces erachter – van het ontwerpen van het patroon, tot het snijden en het naaien van het leder, om dan uiteindelijk zélf tot een tastbaar eindproduct te komen – gaf een bepaald genot dat ik miste in mijn dagdagelijkse job. De voldoening die ik krijg bij het maken van lederwaren heeft me van in het begin niet meer losgelaten. Het drijft me nog steeds als ambachtelijk lederbewerker. Dat gevoel, en de steun van mijn partner, duwden mij over de streep om te starten als zelfstandige.

Sinds die portefeuille ben ik niet meer gestopt met het op punt stellen van mijn technieken en uitrusting, of het zoeken naar nog betere en meer duurzame materialen. Ik volgde frequent workshops en behaalde als kers op de taart mijn diploma leerbewerking. Alsof dat nog niet genoeg was, bestudeer ik nog steeds uren en uren aan online instructievideo's, en heb ik intussen zowat alle relevante lectuur verslonden die ik te pakken kon krijgen.

Tegenwoordig maak ik vanzelfsprekend meer dan alleen portefeuilles. In mijn atelier achteraan ons huisje in Lebbeke, vervaardig ik allerlei met de handgemaakte, unieke, tijdloze en duurzame creaties. Met zorgvuldig uitgekozen, hoogwaardig leder van voornamelijk Europese makelij. Met kennis van en respect voor het materiaal en de afkomst ervan, bouw ik een restproduct om tot iets wat het potentieel heeft om een erfstuk te worden. Behandel het met dezelfde zorg als waarmee ik het creëer, en het gaat ongetwijfeld een leven lang mee.

Ontmoet het team

Glenn

Ambachtsman - Eigenaar

Ellen

Allround ondersteuning

Roxy

Supervisie van de werkplaats